Существующие лекарства могут помочь улучшить иммунную функцию у уязвимых пожилых людей

Существующие лекарства могут помочь улучшить иммунную функцию уязвимых пожилых людей
С возрастом наши иммунные клетки теряют способность бороться с инфекциями. Кредит: Виктория Гнатюк/Shutterstock

С возрастом все основные системы органов, в том числе иммунная, постепенно разрушаются. Из-за старения наши иммунные клетки теряют способность бороться с инфекциями. Это делает пожилых людей в сотни раз более уязвимыми к таким заболеваниям, как пневмония и грипп, чем молодые люди. Но слабый иммунный ответ у многих пожилых людей также снижает их способность получать пользу от вакцинации, предназначенной для их защиты. Фактически, исследования показывают, что большинство пожилых людей не так хорошо реагируют на вакцины, как молодые люди. В то время как 70-90% молодых людей проявляют защитную реакцию на вирус гриппа при вакцинации против гриппа, у лиц старше 60 лет этот показатель может снизиться до менее 20%.

Еще до пандемии около трети пожилых людей умирали от инфекционных заболеваний. Ухудшение иммунной системы также означает, что вирусы, которые долгое время бездействовали в организме (например, ветряная оспа), могут снова стать активными, что снижает качество их жизни. Проще говоря, иммунная система пожилых людей слишком «устала», чтобы делать свою работу.

Но исследователи обнаружили, что уже существующие лекарства могут замедлить и обратить вспять процесс старения и ослабления иммунной системы. Эти эффекты впервые наблюдались в 2009 году, когда мышей лечили низкими дозами препарата рапамицин. Первоначально разработанный как противогрибковое средство, рапамицин ингибирует mTOR, белок, который действует как главный датчик питательных веществ клетки и регулирует синтез белка. Подавление mTOR упрощает переработку клетками поврежденных белков, что потенциально может улучшить их функцию.

Было показано, что мыши, получавшие рапамицин, жили на 15-25% дольше, чем мыши, не принимавшие препарат. Они также показали улучшение функции многих, но не всех систем органов, включая иммунную систему.

Следующим шагом было определить, может ли препарат также улучшить иммунную систему человека. В 2012 году исследователи, использующие вариант рапамицина (называемый эверолимусом), провели шестинедельные курсы препарата в низких дозах для пожилых добровольцев. Они были безопасны и хорошо переносились, и команда обнаружила, что лечение усилило иммунный ответ участников на вакцинацию от гриппа примерно на 20%.

Дальнейшие исследования с использованием аналогичных коротких курсов эверолимуса (и связанных с ним препаратов) показали, что у добровольцев, принимавших их, в течение года после лечения частота инфекций была примерно вдвое меньше, чем у тех, кто не лечился. Исследователи также обнаружили, что лечение эверолимусом повысило активность определенных генов, которые играют решающую роль в иммунном ответе на вирусы.

Однако рапамицин — не единственный препарат, улучшающий иммунную функцию. Одна из причин, по которой наша иммунная система ухудшается с возрастом, заключается в том, что наша функция тимуса быстро снижается, особенно у пожилых мужчин. Тимус — ключевой орган иммунной системы, поскольку он позволяет созревать специальным Т-лимфоцитам, которые регулируют иммунные реакции и направляют другие типы иммунных клеток для атаки вторгающихся патогенов. Старение снижает функцию тимуса, что означает, что вырабатывается меньше зрелых Т-клеток. Но гормон интерлейкин-7 действительно может восстановить функцию тимуса, увеличивая выработку Т-клеток.

После многообещающих исследований на мышах исследователи лечили приматов интерлейкином-7, а затем вакцинировали их от гриппа. Эти животные показали повышенную реакцию на вакцины против гриппа, что позволяет предположить, что необходимы дальнейшие испытания на людях.

Однако небольшие изменения в способах доставки вакцин могут также улучшить иммунный ответ у наиболее уязвимых. Время дня действительно может влиять на иммунный ответ у людей, включая нашу способность вырабатывать антитела. Недавно было проведено одно исследование, в котором приняли участие более 270 человек старше 65 лет, которые получили утреннюю или дневную вакцинацию в приемной их терапевта от трех штаммов гриппа. Несколько лучший иммунный ответ был у пациентов, получавших лечение утром, по сравнению с пациентами, получавшими позднее в течение дня. Причина такой разницы может быть в том, что человеческие «биологические часы» (которые регулируют многие функции нашего тела, в зависимости от того, чувствуем ли мы усталость, бодрствуем или голодны) становятся все более нестабильными с возрастом.

Что особенно важно, в условиях пандемии и старения населения рапамицин, эверолимус и другие препараты этого семейства уже лицензированы для различных применений (включая пороки развития вен и предотвращение отторжения органов). Это означает, что они безопасны и, в принципе, могут быть назначены немедленно. Однако, хотя первоначальные исследования продемонстрировали эффективность, они были в первую очередь предприняты для определения наилучшей дозы для пациентов. Теперь исследователям необходимо протестировать эти препараты в большом масштабе, чтобы увидеть, одинаково ли они эффективны для повышения иммунитета у больших групп населения и определенных подгрупп (например, людей с другими существующими заболеваниями, включая заболевания печени и сердца).

Spread the love